Major Felix Fonseca successfully defends thesis

The Director Research Operational and Organizational Dynamics within DGMPRA is pleased to announce that Major Felix Fonseca successfully defended his thesis on May 7, thus completing all the requirements for his Doctorate in Industrial Relations.  The subject of his thesis could not be more timely. Congratulations Felix!

La Directrice – Dynamique opérationnelle et organisationnelle (Recherche) dans DGRAPM a le plaisir d’annoncer que Major Felix Fonseca a défendu avec succès son thèse le 7 mai, complétant ainsi toutes les exigences pour son doctorat en relations industrielle. Le sujet de son thèse ne pouvait pas être plus opportun. Félicitations Felix!

Titre : Liens entre l’identité morale individuelle et l’expression de comportements de citoyenneté organisationnelle considérés comme dimension informelle de l’éthique : étude appliquée aux Forces armées canadiennes

Title: The links between Individual Moral Identity and Organizational Citizenship Behaviors considered as an informal dimension of ethics: a study applied to the Canadian Armed Forces

Résumé

Le ministère de la Défense nationale du Canada (MDN) a élaboré un programme d’éthique pour ses employés et les Forces armées canadiennes (FAC) vers la fin des années 1990 afin de remédier à certains problèmes observés dans le milieu de travail et durant des missions outremer dans lesquelles les FAC étaient impliquées. Divers moyens, tels que la formation en éthique et le renforcement du leadership dans le milieu du travail, sont utilisés pour que les militaires canadiens se conforment aux règles éthiques et adhèrent à des normes prescrites dans les codes de conduite. Cependant, malgré l’établissement de ce programme il y a plus de 20 ans, on observe toujours des problèmes éthiques sur le terrain, allant du refus de rapporter des actes non éthiques à la négligence professionnelle grave (Bradley & Tymchuk 2013; Coulthard, 2013; 2013; Deschamps, 2015; Statistique Canada, 2014; Ivey, Blanc, Therrien, &. McCuaig-Edge, 2009). Ainsi, la formalisation éthique par des codes de conduite et sa promotion par la formation n’a permis ni d’éliminer les comportements inappropriés à ce chapitre ni de comprendre comment les individus s’approprient l’éthique au sein d’une organisation. Cette thèse a pour objectif d’apporter un éclairage sur cette appropriation en cherchant à comprendre les liens entre l’identité morale et les comportements de citoyenneté organisationnelle au sein des FAC, cet apport pouvant à son tour permettre à ces dernières de considérer le rôle des comportements extra-rôles et pro-sociaux dans l’établissement et le renforcement des comportements éthiques de ses militaires. Plus spécifiquement, cette thèse vise à vérifier un modèle postulant des relations directes entre l’identité morale et les comportements de citoyenneté organisationnelle, et une modération partielle de cette relation par trois caractéristiques socio-professionnelles retenues à la suite de la recension des écrits :  la formation, le nombre d’années de service dans les FAC et le grade (terme utilisé par les FAC et dans cette thèse pour désigner l’échelon hiérarchique ou la séniorité). 

Le devis de recherche est de nature transversale (synchronique) et quantitative; il se justifie par le fait que les données issues de la littérature montrent qu’il est possible de mesurer et d’analyser les variables prises en compte de façon adéquate. Pour les trois raisons suivantes, cette recherche est réalisée à partir de données secondaires provenant de l’Enquête éthique de la Défense – mesurer le risque éthique au sein du MDN / CAF2014-2015 : 1. le nombre de répondants qui permet des analyses statistiques performantes; 2. les qualités métriques des instruments utilisés; 3. la possibilité d’effectuer des analyses originales sur l’information collectée. Un total de 1028 militaires de la Force Régulière des FAC ont rempli le questionnaire de l’enquête, soit en version papier ou par voie électronique. La stratégie d’analyse des résultats a reposé sur une combinaison de tests statistiques. Certains, tels que les analyses factorielles confirmatoires et les alphas de cronbach, visaient à vérifier les qualités métriques des instruments utilisés. Les autres (tests univariés d’analyse de variance à l’aide de SPSS, tests multivariés par équation structurelle, à l’aide d’AMOS) avaient pour objectif de vérifier si les données collectées permettaient de trouver des liens allant dans le sens des hypothèses.

Les principaux résultats ressortant des analyses se résument ainsi. Premièrement, il y a un lien significatif et positif, chez le personnel militaire consulté, entre la manifestation de traits relatifs à l’identité morale et l’expression perçue de comportements de citoyenneté organisationnelle. Plus spécifiquement, les militaires qui manifestent plus de traits relatifs à l’identité morale sont plus susceptibles d’aider leur organisation et leurs collègues au travail. Deuxièmement, bien qu’elle n’exerce qu’un effet modérateur partiel sur la relation entre l’identité morale du soldat et sa capacité d’expression de comportements de citoyenneté organisationnelle, la formation en éthique contribue à renforcer le lien entre l’identité morale du soldat et sa volonté d’aider son organisation et ses collègues de travail. Troisièmement, le nombre d’années de service n’agit comme facteur modérateur que sur la relation entre l’identité morale et la conscience (conscience sociale à l’égard des FAC et importance accordée à son travail et aux valeurs de FAC) que chez les militaires comptant moins d’années de service. Quatrièmement, le grade ou séniorité n’exerce pas d’effet modérateur sur la relation entre l’identité morale du soldat et sa capacité d’expression des comportements de citoyenneté organisationnelle.

Les apports théoriques (liens entre l’identité morale et les comportements de citoyenneté organisationnelle vus comme manifestation de l’éthique informelle) et pratiques (développement, par les FAC, de l’identité morale, prise en compte de l’éthique informelle, formation à l’éthique informelle) de cette recherche sont analysés. Les limites méthodologiques, notamment celles qui ont trait à l’objet de recherche, au devis de recherche et aux instruments utilisés, sont discutées. Enfin, des pistes de recherche sont suggérées, que ce soit pour compléter ou améliorer l’information étudiée dans le cadre de cette recherche.

Abstract

The Canadian Department of National Defense (DND) developed an ethics program for its employees, including for the Canadian Armed Forces (CAF), in the late 1990s to address some of the problems observed in the workplace and during overseas missions in which the CAF was involved. Various ways, such as training and strengthening leadership in the workplace, are used to ensure that Canadian military members comply with ethical rules and adhere to standards prescribed in codes of conduct. However, despite the implementation of this program over 20 years ago, there are still ethical issues in the field, ranging from refusal to report unethical acts to gross professional negligence (Bradley & Tymchuk 2013; Coulthard, 2013; 2013; Deschamps, 2015; Statistics Canada, 2014; Ivey, Blanc, Therrien, &. McCuaig-Edge, 2009). Thus, the formalization of ethics through codes of conduct and its promotion through training has not made it possible to eliminate inappropriate behaviour in this area or to understand how individuals engage with ethics within an organization. This thesis aims to shed light on this engagement by seeking to understand the relationship between moral identity and organizational citizenship behaviours within the CAF. This contribution may in turn enable the CAF to consider the role of extra-roles and pro-social behaviours in establishing and strengthening its soldiers’ ethical behaviour. More specifically, this thesis aims to verify a model postulating direct relationships between moral identity and organizational citizenship behaviours, and a partial moderation of this relationship by three socio-professional characteristics retained following the literature review: training, number of years of service in the CAF and rank (term used by the CAF and in this thesis to designate the hierarchical level or seniority).   

The research design is transversal (synchronic) and quantitative in nature; it is justified by the fact that the data from the literature show that it is possible to measure and analyze the variables taken into account adequately. For the following three reasons, this research is carried out using secondary data from the Defense Ethics Survey – measuring ethical risk within DND / CAF, 2014-2015: 1. the number of respondents which allows to perform efficient statistical analyzes; 2. The metric qualities of the instruments used; 3. the possibility of carrying out original analyzes on the information collected. A total of 1,028 CAF Regular Force members completed the survey questionnaire, either in hard copy or electronically. The results analysis strategy was based on a combination of statistical tests. Some, such as confirmatory factor analyzes and cronbach’s alphas were aimed at verifying the metric qualities of the instruments used. The others (univariate analysis of variance tests using SPSS, multivariate tests by structural equation, using AMOS) aimed to verify whether the data collected made it possible to find links going in the direction of the hypotheses. 

The main results emerging from the analysis can be summarized as follows. First, there is a significant and positive association, among the military members consulted, between the manifestation of traits relating to moral identity and the perceived expression of organizational citizenship behaviours. More specifically, military members who exhibit more traits relating to moral identity are more likely to help their organization and colleagues at work. Second, although it exerts only a partial moderating effect on the relationship between a soldier’s moral identity and their capacity to express organizational citizenship behaviours, ethics training helps to strengthen the relationship between the soldier’s morale identity and his willingness to help his organization and co-workers. Third, the number of years of service acts as a moderating factor on the relationship between moral identity and conscientiousness (social conscience towards the CAF and the importance given to one’s work and CAF values) only for military members with fewer years of service. Fourth, rank or seniority does not have a moderating effect on the relationship between the soldier’s moral identity and his capacity to express organizational citizenship behaviours.   

Theoretical contributions (relationship between moral identity and organizational citizenship behaviours seen as a manifestation of informal ethics) and practical contributions (development, by the CAF, of moral identity, taking into account of informal ethics, informal ethics training) of this research are analyzed. The methodological limits, in particular those relating to the research objective, the research design and the instruments used, are discussed. Finally, avenues of research are suggested, whether to supplement or improve the information studied in the context of this research.  

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